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O que é a viticultura heroica

Como o próprio nome sugere, a agricultura heroica é um particular tipo de agricultura que exige um esforço "heroico" tanto dos agricultores quanto das próprias espécies vegetais, devido às particulares condições ambientais em que são plantadas. 

 

Exemplos de agricultura heroica, em Itália, são os limoeiros da Costa Amalfitana e as lentilhas de Castelluccio di Norcia, cultivadas em campos pedregosos. No entanto, é sobretudo à viticultura que este conceito se aplica. 

 

A viticultura heroica é a viticultura que se pratica em áreas inacessíveis, de difícil gestão, mas capaz de produzir vinhos surpreendentes (os chamados “vinhos heroicos”). Se inicialmente falávamos de viticultura heroica em referência a territórios em geral, como as Cinque Terre ou Valtellina, o CERVIM (Centro de Investigação, Estudos e Valorização da Viticultura de Montanha) recentemente definiu um elenco de características que o vinhedo heroico deve satisfazer:  

 

  • mínimo 30% de declive; 
  • altitude superior aos 500 metros do nível do mar; 
  • cultivo em patamares ou terraços; 
  • crescimento em pequenas ilhas. 

Onde a viticultura heroica é praticada

A Lei Consolidada da Vinha e do Vinho de 2016, contém um artigo dedicado à salvaguarda dos vinhedos heroicos. Especificamente, exige que o Estado intervenha na “retoma, recuperação, manutenção e salvaguarda dos vinhedos em áreas sujeitas a risco de instabilidade hidrogeológica ou com particular valor paisagístico, histórico e ambiental”. Mais precisamente, os chamados vinhedos heroicos ou históricos. 

 

Todavia, os vinhedos históricos e heroicos têm diferenças profundas entre si. 

Vinhedos históricos

Os vinhedos históricos são os vinhedos presentes numa determinada área antes de 1960, cultivados com técnicas tradicionais e localizadas em áreas de valor paisagístico ou dotados de sistemas hidráulico-agrícolas históricos. 

Vinhedos heroicos

Já os vinhedos heroicos são os vinhedos localizadas em pequenas ilhas, ou em áreas sujeitas a instabilidade hidrogeológica, ou cujas condições impossibilitem (ou quase) a mecanização. Trata-se, em ambos os casos, de condições extremamente mais difíceis em comparação com a viticultura tradicional. 

 

A viticultura heroica, portanto, geralmente é praticada em montanhas. Os vinhedos assim cultivados devem ser erguidos em socalcos ou patamares, ou ter uma inclinação mínima de 30% ou uma altitude mínima de 500 metros acima do nível do mar. Mas fala-se de viticultura heroica também em relação aos vinhedos cultivados em pequenas ilhas. É suficiente que o vinhedo satisfaça uma dessas características para ser definido como heroico. 

 

Em Itália, a viticultura heroica é praticada no Trentino Alto-Ádige, no planalto do Carso (na parte de Friuli Venezia-Giulia), nas ilhas da Sicília (Pantelleria in primis), na ilha de Elba, nas Cinque Terre, na Calábria (nas costas, mas também no Sila e no Pollino), na Sicília, em Valtellina, no Veneto e no Valle d'Aosta. 

 

Características dos vinhos heroicos

Os vinhos heroicos são vinhos provenientes de vinhedos que cumprem os critérios de heroísmo, identificados e bem definidos pelo CERVIM (Centro de Investigação, Sustentabilidade Ambiental e Avançada da Viticultura de Montanha). São, portanto, vinhos que nascem de um trabalho complexo e de uma agricultura distante da mecanização moderna. Muitas vezes, as áreas onde surgem os vinhedos não gozam de características climáticas excecionais e limitam ou anulam a possibilidade da utilização de mecanização. Nas ilhas, por sua vez, eles têm de lidar não apenas com o lado tecnológico, mas também com a alta salinidade do ar e do solo. 

Onde são produzidos os vinhos heroicos, em Itália

O exemplo mais famoso de viticultura heroica em Itália é dado pelas Colinas do Prosecco de Conegliano e Valdobbiadene, Patrimônio Mundial da UNESCO e berço - além do turismo de elite - de alguns dos vinhos italianos mais conhecidos do mundo. No Trentino, é cultivado segundo os princípios da viticultura heroica o Muller Thurgau, um branco aromático cujas uvas nascem em terraços feitos de pedregulhos e seixos de pórfiro e rocha vulcânica. O Sfursat destaca-se entre os vinhos heroicos de Valtellina, o Sciacchetrà (cujo sabor lembra o mel) é o vinho mais prestigiado de Cinque Terre. Na Sardenha, nos solos argilosos e arenosos, é cultivado o Carignano (um vinho tinto rico e encorpado produzido nos territórios da Carbonia e Iglesias). 

 

Finalmente, no Valle d'Aosta, em alguns dos vinhedos mais altos da Europa, nasce o chamado "Vinho do Gelo", o branco Chaudelune Vin de Glace, cujas uvas, 100% Prié Blanc, são colhidas à noite após a primeiras geadas (quando a temperatura é de -6 / -10°C) e apresentam um elevado teor de açúcar. 

Que vinhas são cultivadas na montanha

A viticultura nas montanhas é influenciada principalmente pelas temperaturas: as uvas amadurecem mais lentamente, muitas vezes tardiamente, e a acidez ultrapassa o teor de açúcar. Por esta razão, entre as castas cultivadas em montanha há uma nítida prevalência pelas vinhas para vinhos espumantes produzidos pelo método clássico (como Muller Thurgau). 

 

Outras castas particularmente indicadas para serem cultivados em altitudes elevadas são também: 

  • o Sauvignon; 
  • Carricante e Catarratto que, no Etna, dão vida a vinhos entre os vinhos de montanha e os vulcânicos; 
  • o Chardonnay; 
  • o Prié blanc, um vinhedo autóctone do Vale da Aosta muito bem-adaptado às elevadas altitudes. 

 

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